¿Es peligrosa la gripe?¿Quién debe vacunarse de ella?

La epidemia de gripe de este año está siendo una de las más intensas de la última década.

Lo que genera una serie de preguntas como… es peligrosa esta enfermedad, puede producir complicaciones, qué personas tienen más riesgo de padecer estas complicaciones, debemos vacunarnos frente a esta enfermedad y muchas más.

Vamos a arrojar un poco de luz sobre estos temas.

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¿Puede ser peligroso tener la gripe?

La forma de presentación de la gripe varía desde síntomas leves a otros graves con gran afectación del estado general, pero incluso en estos casos de gran afectación, en la mayoría de las ocasiones la gripe no supone un peligro para las personas que la padecen.

En algunos casos (pocos) la gripe puede producir complicaciones.

 

¿Qué complicaciones pueden aparecer como consecuencia de la gripe?

Las complicaciones causadas por la gripe dependen sobre todo del estado de salud previo del paciente.

En los adultos, las complicaciones más frecuentes son las respiratorias, como la neumonía gripal o bacteriana, la bronquitis y el agravamiento de la insuficiencia respiratoria en los pacientes con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o bronquitis crónica.

 

¿Hay personas con más riesgo de padecer complicaciones de la gripe?

Algunas personas, entre ellas las de edad avanzada, los niños pequeños y las personas que padecen enfermedades graves o crónicas, tienen mayor riesgo de complicaciones serias a causa de la gripe.

Además en los pacientes con problemas crónicos, como la diabetes, enfermedades cardiovasculares, asma, insuficiencia renal o hepática, la gripe generalmente provoca un agravamiento de su enfermedad.

 

¿Quién debe consultar al médico cuando se tiene la gripe?

Los pacientes con alto riesgo de sufrir complicaciones debido a la gripe como son:

  • Los ancianos.
  • Las personas que tienen enfermedades crónicas.
  • Las mujeres embarazadas.
  • Los niños pequeños.

 

¿Cómo podemos prevenir la gripe?

La mejor manera de prevenir la gripe es vacunándose todos los años en otoño.

Aproximadamente dos semanas después de recibir la vacuna, el cuerpo genera los anticuerpos que protegen contra la infección por el virus de la gripe.

 

¿Qué se puede hacer para evitar contagios?

La vacunación contra la gripe es el método más eficaz para prevenirla, pero además para disminuir el contagio de los virus entre las personas, son aconsejables una serie de medidas de higiene:

  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando se tose o se estornuda.
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de toser o estornudar.
  • Evitar acercarse a personas que estén enfermas.
  • No tocarse los ojos, la nariz ni la boca para evitar transmitir los virus con las manos.
  • Y lo más importante, las personas con gripe deben quedarse en casa y no ir al trabajo, la escuela o centros públicos para evitar transmitir la gripe y que otros enfermen.

 

¿Debemos vacunarnos de la gripe todos los años?

Sí, los virus de la gripe se caracterizan por su gran capacidad de variación, cambiando de año en año los tipos de virus circulantes, además de coexistir circulando varias cepas distintas cada temporada.

Este es el motivo por el cual la vacuna frente a la gripe cambia cada año y debemos vacunarnos nuevamente.

 

¿Quiénes deben vacunarse frente a la gripe?

La vacunación se recomienda fundamentalmente para:

1. Las personas que tienen riesgo de sufrir complicaciones

  • Personas de edad mayor o igual a 65 años.
  • Personas menores de 65 años que presentan riesgo de complicaciones: Enfermedades crónicas cardiovasculares o pulmonares, EPOC, fibrosis quística, asma…
  • Niños mayores de 6 meses.
  • Adultos con:
    • Enfermedades metabólicas, incluida diabetes mellitus.
    • Obesidad mórbida.
    • Insuficiencia renal.
    • Enfermedades de la sangre y anemias.
    • Insuficiencia hepática crónica.
    • Enfermedades neuromusculares graves.
    • Inmunosupresión, VIH o receptores de trasplantes de órgano.
    • Trastornos y enfermedades que conllevan disfunción cognitiva: síndrome de Down, demencia.
  • Residentes en instituciones cerradas, centros de internamiento, residencia de mayores…de cualquier edad que padezcan procesos crónicos.
  • Mujeres embarazadas en cualquier trimestre de gestación.

2. Las personas que pueden transmitir la gripe a aquellas personas que tienen un alto riesgo de presentar complicaciones:

  • Trabajadores de los centros sanitarios.
  • Personas que por su ocupación trabajan en instituciones geriátricas o en centros de atención a enfermos crónicos.
  • Personas que proporcionen cuidados domiciliarios a pacientes de alto riesgo o ancianos.
  • Personas que conviven en el hogar, incluidos niños, con otras que pertenecen a algunos de los grupos de alto riesgo.

 

Vídeo en el que el Dr. Alejandro Hernández le explica al Dr. Juan Madrid quién debe vacunarse de la gripe, cómo podemos prevenirla, quiénes tienen más riesgo de que se les complique, es peligrosa…

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