¿Qué es la anemia?

Una persona tiene anemia cuando tiene poca hemoglobina en la sangre aunque el número de eritrocitos sea normal o incluso elevado.

La hemoglobina es una proteína que está dentro de los glóbulos rojos que tiene la misión de transportar oxígeno.

Es importante dejar claro que la anemia no es una enfermedad, sino un signo de una enfermedad que tenemos que investigar y tratar, cuando sea posible. No debemos conformarnos solo con tratar la anemia.

 

qué es la anemia

Limites de referencia

Los límites de referencia de la concentración de hemoglobina en sangre pueden variar según la población analizada, ya que depende de factores diversos como:

  • La edad.
  • El sexo.
  • Las condiciones ambientales.
  • Los hábitos alimentarios.

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¿Es muy frecuente la anemia entre la población?

Es una de las causas más frecuentes de consulta en Atención Primaria.

En un reciente estudio a nivel mundial se concluyó que la anemia afecta a un 32,9% de la población mundial, con grandes desigualdades entre las regiones:

 

• En España la causa más habitual de anemia es la falta de hierro (anemia ferropénica) cuya incidencia es especialmente elevada en:

  • Mujeres jóvenes, por las pérdidas de sangre durante la menstruación.
  • Niños en edad de crecimiento (anemia infantil).

 

En África subsahariana, la prevalencia es del 72%, y es tan frecuente principalmente por dos motivos:

  • Porque es un reflejo de una correcta alimentación, y aparece cuando hay carencias (déficit de hierro y ácido fólico, especialmente).
  • Porque se suele asociar a muchas enfermedades, por lo que actúa como signo de alarma de un trastorno subyacente.

 

• Los déficits nutricionales son más frecuentes en los países en vías de desarrollo.

 

• Las hemoglobinopatías y talasemias son mucho más frecuentes en determinadas áreas geográficas y afectan más a algunos grupos raciales.

 

Otras causas no menos importantes son:

  • La malaria, la esquistosomiasis, las talasemias, la anemia falciforme y la anemia asociada a la insuficiencia renal crónica.

 

Vídeo en el que la Dra. Pilar Fernández-Montesinos Aniorte le explica al Dr. Juan Madrid qué es la anemia.

 

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