¿Cuáles son las funciones de las etapas del sueño?

El sueño es una conducta totalmente  necesaria y su privación absoluta podría causar la muerte, pero, ¿cuáles son  sus verdaderas funciones?

¿Cuáles son las funciones de las etapas del sueño?

En las últimas décadas se han propuesto múltiples teorías explicativas acerca de la función del sueño y se han elaborado diversas teorías que tratan de explicar el fin último de nuestra necesidad de dormir, pero que siguen siendo insuficientes para dar por sí solas una explicación universalmente aceptada.

¿Cuáles son las funciones del sueño NoREM?

Tres son las funciones principales atribuidas al sueño NREM que se articulan en estas teorías:

  • Conservación de la energía.
  • Reparación corporal y neurológica.
  • Protección.

Las tres teorías no tienen por qué ser excluyentes.

¿En qué consiste la teoría de la conservación de la energía?

Según esta hipótesis el sueño serviría para conservar la energía.

El gasto energético originado durante el día debería recuperarse en el estado de reposo (el sueño) cuando el organismo presenta niveles reducidos de consumo de oxígeno, disminución del ritmo cardiaco y descenso del tono muscular (estas variaciones fisiológicas se dan sólo durante el estado NREM). Se produce también un descenso de la temperatura corporal que se traduciría en un ahorro energético.

La conservación de la energía nocturna serviría para compensar el aumento de demanda energética durante el día.

¿En qué consiste la teoría reparadora?

La función reparadora se fundamenta en la necesidad de rehabilitar el organismo tras los esfuerzos realizados durante el día.

El sueño es como un periodo de restauración fisiológica.

Esta recuperación combatiría el cansancio tanto físico como neurológico que genera el organismo durante la vigilia.

Esta línea de pensamiento utiliza a su favor las evidentes alteraciones cognitivas que sobrevienen tras la falta de sueño:

  • Disminución del rendimiento intelectual.
  • Problemas de memoria.
  • Alteraciones en el estado de ánimo como irritabilidad y depresión.

¿En qué consiste la teoría de protección?

El punto de vista de la teoría de protección aporta un enfoque preventivo.

Esta teoría defiende que el sueño es el acto preventivo que desarrolla el cuerpo para preservarse ante el desgaste futuro del día.

No hay una restauración posterior al desgaste sino una prevención.

¿Cuáles son las funciones del sueño REM?

El sueño REM está relacionado con el refuerzo y la consolidación de la memoria y en esta dirección apuntan los estudios que han detectado una mayor actividad en las áreas cerebrales que gestionan la memoria y las emociones.

Recientes estudios científicos relacionan los procesos creativos de grandes genios con teorías elaboradas en sueños.

El sueño REM se relacionaría también con una función “détox” o de “selección” de modo que se eliminaría información considerada “no útil” y se reforzarían los circuitos de memoria importantes, es decir, en esta fase se darían los fenómenos de plasticidad neuronal.

¿Qué le ocurriría a una persona a la cual no la dejan dormir?

  • Tendría menos capacidad de defensa frente a enfermedades. El sistema inmunológico se resiente y caeríamos antes enfermos.
  • Estaría más cansado, por lo tanto, puede tener más accidentes.
  • Podría tener pérdidas de memoria o pérdidas de concentración y fatiga de todo tipo.

Si se produjera una privación total del sueño, la persona podría incluso morir.

Vídeo en el que la Dra Virginia Izura explica a Juan Madrid cuáles son las funciones de las etapas del sueño.

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