¿Qué es el síndrome del restaurante chino?

El síndrome del restaurante chino es un conjunto de síntomas que pueden tener algunas personas después de comer o cenar en este tipo de establecimientos.

Lo cierto es que solo el 1 % de la población es sensible al glutamato monosódico, potenciador del sabor muy utilizado en la comida china.

¿Cuáles son los síntomas y la causa de este síndrome?

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¿Qué síntomas produce el síndrome del restaurante chino?

  • Dolor de cabeza.
  • Inestabilidad u hormigueo.
  • Enrojecimiento de la cara o cuello.
  • Tensión muscular o debilidad general.

 

¿Qué produce este síndrome?

Parece ser que es el responsable de estos síntomas es el glutamato monosódico.

El síndrome del restaurante chino lo describió Robert Ho Man kwok que tras ir a comer a un establecimiento de este tipo sintió todos los síntomas antes mencionados y determinó que el causante de todo se debía al gutamato monosódico, sin realizar más estudios sobre otros componentes también tomados ese día.

En 1997 la Universidad de Ontario, Canadá, realizó otro estudio para confirmar esta sospecha:

  • Cogieron a 61 personas para ver si el glutamato monosódico producía estos síntomas, el resultado fue que de todas las personas que tomaron esta sustancia, el 36 % (que es una cantidad considerable) presentaron algunos de los síntomas que ya hemos dicho.
  • Lo curioso fue que el 10 % de las personas que tomaron un placebo, es decir sus comidas no llevaban glutamato monosódico, también presentaron algunos de estos síntomas. 
  • Se llegó a la conclusión de que hay un 1 % de la población que es sensible al glutamato monosódico y si toma una cantidad considerable en una sola comida puede presentar este síndrome.

 

¿En qué alimentos se suele utilizar el glutamato monosódico?

El glutamato es un potenciador del sabor que se utiliza en una gran cantidad de alimentos elaborados industrialmente como son:

  • Sopas envasadas.
  • Salsas.
  • Patatas fritas.
  • Snacks
  • Carnes.
  • Pescados.

¿El glutamato monosódico es perjudicial para la salud?

No hay una evidencia clara que confirme esta sospecha excepto en las personas que tiene sensibilidad a este compuesto.

En las cantidades que habitualmente se consumen no es perjudicial para la salud, pero cuanto menos mejor.

¿Se puede tomar glutamato monosódico?

En una alimentación saludable este compuesto no debería estar muy presente.

Si te vas a preparar una sopa o una carne no es necesario añadirle esta sustancia para que tenga sabor.

Piensa una cosa, el glutamato monosódico se encuentra principalmente en alimentos procesados o ultraprocesados los cuales no tienen cabida en una alimentación adecuada. Cuanto menos de estos productos tomemos mejor para nuestra salud.

 

Vídeo en el que el Dr. Juan Madrid nos explica qué es el síndrome del restaurante chino, cuáles son los síntomas y qué lo causa.

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